顶尖对话|又帅又有脑,这位全场最年轻的数学家打破偏见

2019-10-31 01:30:43

来源:东方网

    阿莱西奥·菲加利(Alessio Figalli)个子高高瘦瘦,谈吐优雅,说起英语来有浓重的意大利口音。在第二届世界顶尖科学家论坛的会场中,他是在座顶尖科学家中最年轻的一位——2018年,菲加利获得有“数学界诺贝尔奖”之称的菲尔兹奖。

    

    阿莱西奥·菲加利在第二届世界顶尖科学家论坛现场(图/纵相新闻)

    获奖时,菲加利才34岁,但已经是学术界的“老人”——他的理论著作发表在150多份期刊上,许多数学家到退休都不一定能取得这样的成绩。他擅长于将偏微分方程的问题转化为几何不等式的问题,因此在数学两座大山——函数和几何方面都有着巨大贡献。

    

    菲加利接受记者采访(图/纵相新闻)

    数学家一定呆板又无趣吗?菲加利说,人们对数学家似乎总抱着某种“成见”。

    结缘数学,纯属巧合

    菲加利出生于意大利罗马的一个书香家庭,父亲是工程教授,母亲是高中文学老师,家里的书架上摆满了有关希腊神话和历史的书籍。

    

    (图/Quanta Magazine)

    比起从小到大的竞赛神童,他在孩童时代更关心踢足球、看动画片,并不知道自己将来会从事数学有关的职业,更没有经过训练,高中读的还是以人文、希腊语和拉丁语见长的学校。

    “生活总是充满巧合。”菲加利说。直到在高中时期参加了一场国际奥林匹克竞赛,菲加利才真正意识到自己一直被数学吸引。在研究数学问题时,尽管也会遭遇挫败,陷入无解的死循环,但他仍能感受到无穷的乐趣。

    “数学很纯粹,且不依赖于任何信仰。”他说。

    仅仅有兴趣还不够,菲加利的学术贡献主要在于他的最优运输理论。简单说来,最优运输理论就是用最便宜的方式将资源从一处运输到另一处。听上去简单,但菲加利告诉东方网·纵相新闻,数学家花了250年研究它,而他自己已经在这个领域深耕了约15年。

    

    菲加利的论文

    国际数学联盟的评委阿林·杰克森(Allyn Jackson)在评语中这样写道:“最优运输理论吸引了不少数学领域的优秀头脑前来挑战,而菲加利作为一个团队领袖和创新者,显得尤其突出。”

    数学不能解决一切问题

    菲加利目前在苏黎世联邦理工大学任教,生活中的他幽默、感性。“为什么人们总觉得数学家就一定不谙世事,行为古怪?”他说道。

    

    菲加利目前在苏黎世联邦理工大学任教(图/ETH)

    媒体常常善意地调侃他的“最优运输理论”并不万能:菲加利的妻子也是一名数学家,任教于英国杜伦大学。因为分居两地,两人常常要十天半个月才能见上一面。菲加利曾开玩笑说,自己并不担心未来30年到40年做什么,但最想解决的问题是和妻子生活在同一座城市。

    

    菲加利接受记者采访(图/纵相新闻)

    “这也是人类和机器相比具有魅力的一点,你永远不知道会发生什么。人类拥有思想和感知,这要如何解释?科学也无法说明这一点。”菲加利说道。